Daily Archives: 18 五月, 2020

雜談

        「氣候暖化」

        繼疫情如何發展?全球化進程是否會逆轉?氣候暖化也是影響將來世界的重大不確定因素。

        現在主流的看法是自工業革命以來,由於人為因素造成大氣層中二氧化碳含量上升,因而造成溫室效應。自工業化以來迄今,二百五十年中,全球氣溫已經上升了1℃-1.5℃,而目前這個速度正在加快,北極,南極,格陵蘭的冰帽正在溶化,全球冰川也大量消融,帶來的海平面上升以及狂暴天氣,對人類生存造成難以估量的不確定性。因此近二十年環保,節能減排成了最熱門話題,世界各國更成立了巴黎協議,協調減少排放二氧化碳。

        但也有另一派理論,美國總統特朗普和那一幫共和黨右翼份子,他們也承認上述的理論,但他們認為人類活動排放二氧化碳對氣候暖化的影響十分輕微,地球在歷史上不斷變冷又變熱,自然力量的影響要大得多,不應為人類排放二氣化碳大驚小怪,自然演變該發生總會發生,人類屆時一定有辦法應對。特朗普上台後美國政府甚至退出巴黎氣候協議,美國政府對減排毫無興趣!

        地球歷史上的確有時很熱,有時很冷,所謂冰河昤期,到底是什麼原因,現在科學家並無定論。

        地質學家最近在南極洲冰層和沉積物,鑽了很深的勘探井,從取出的岩芯分析,大約7000萬年前,南極當地植物茂盛,估計夏季氣溫27℃,而南極洲的地理位置迄今從未變過,大陸漂移它是唯一一塊,留在原地的大陸。

        6-7000萬年前地球十分溫暖潮濕,植物茂盛,所以進化出了恐龍這樣巨大的動物,但突然天氣轉冷,植物被消失,大地被冰雪覆蓋,現在有一個最流行的解釋,是大約6000萬年以前,地球被一顆直徑大約十一公里那麼大的隕石撞擊,隕石坑後來確實在墨西哥灣尤卡坦半島附近海底發現,這一次的撞擊及引發的爆炸,將大量塵土帶到空中,濃濃的塵覆蓋了整個地球有數年之久,陽光照不進來,天氣寒冷,造成恐龍滅絕。

        太遠的事件說不清楚了,但大約70000年前,地球又一次進入冰河期,現在的科學解釋是當時位於今天蘇門答臘島的火山爆發,那一次火山爆發威力比維蘇威火山爆發大300倍,地球又被塵埃覆蓋,帶來冰河期,當時白令海峽結冰,亞洲和美洲間形床陸橋,原始人就在那時從亞洲遷移去美洲。

        地球最近的一次轉暖,人類已出現在地球上,並開始了文明。大約距今5000年前,聖經裡記載了NOAH方舟的故事,中國則有大禹治水的傳說,東西方的傳說在時間上完全一致,當時是由冰河期轉暖,到處溶冰溶雪,大地都被洪水淹過。

        現在人類活動造成氣溫上升,後果不一定是災難性,冰川溶化了,但大氣中溫度升高,降雨會增加,所以河流中不會沒有水。

        中國的華北西北,三十年前十分乾旱,但近十年明顯降雨量增加,氣溫上升,本來寒冷地帶可能適合耕作,北極冰層溶化,現在北極航道有可能開通。

        現在有人擔心,亞馬遜森林被毀好像地球之肺受傷,其實西伯利亞,加拿大寒帶針葉樹枝,面積甚至更大。而說到底,地球上光合作用70%是海洋中藻類進行的,毀了部份熱帶林當然可惜,但不是世界末日。

        現在世界熱門話題是減少排放二氧化碳,並訂下在本世紀末保持讓世界平均氣溫限制在增加1-2℃。對於減少排放的前景我是很悲觀的,美國已明確地說它不感興趣,也不會去限制本國的二氧化碳排放,中國承諾減低二氧化碳排放的增速,並不承諾減少排放,世界最大的兩個經濟體是這種態度,怎麼能說人類在嚴肅地面對這一問題?

        但即使做不到真正的減排,全球氣溫在一百年中再升高1-2℃,也不是世界末日,不必太擔心,如果太擔心這個問題,那就是現代版的「紀人憂天了」!